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Georges-Louis Leclerc Buffon – Œuvres complètes XVI. Histoire naturelle des oiseaux. Tome I (1770)

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Cédric Crémière, collaboration à l’édition de Georges-Louis Leclerc Buffon, Œuvres complètes XVI. Histoire naturelle des oiseaux. Tome I (1770), éd. Stéphane Schmitt, Paris, Honoré Champion, septembre 2021, 764 pages.

Après les quadrupèdes, Buffon entame en 1770 l’Histoire naturelle des oiseaux, qui paraît dans deux éditions : l’une, en format in-quarto, ornée de planches en noir et blanc, prolongeant les quinze volumes déjà publiés ; l’autre, en in-folio, accompagnée de planches en couleur formant un corpus iconographique exceptionnel quantitativement et qualitativement.

Buffon fait appel, pour la rédaction de certains chapitres, à de nouveaux collaborateurs, dont Guéneau de Montbeillard. Pour autant, il ne cesse de veiller scrupuleusement à la valeur scientifique et littéraire du texte, qui non seulement traite de manière exhaustive et détaillée des oiseaux connus à l’époque, mais propose aussi des réflexions générales sur les sciences de la nature.

Ce premier volume comprend les oiseaux de proie ainsi que les espèces qui ne volent pas, en particulier l’autruche et le fameux dodo.


Stéphane Schmitt est directeur de recherche au CNRS (Archives Poincaré, Nancy). Ses travaux portent sur l’histoire des sciences de la vie, notamment l’anatomie, l’embryologie et les sciences de l’évolution, du XVIIIe au XXe siècle.

Cédric Crémière, conservateur en chef du patrimoine, s’intéresse en particulier à l’histoire de l’anatomie et des collections.

Publié le 20 janvier 2022

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