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Comme des bêtes

Histoire politique de l’animal en Révolution (1750-1840)

Couverture de l'ouvrage

Auteur : Pierre Serna
Éditeur : Fayard (Paris)
Collection : Histoire
Date de parution : avril 2017
Nombre de pages : 452
Fiche de l’ouvrage sur le site de l’éditeur

Ouvrage traduit en espagnol sous le titre Como animales, Historia política de los animales durante la Revolución francesa (1750-1840), Prensas de la Universidad de Zaragoza, mai 2019.

La Révolution française a créé, sur les ruines de l’Ancien Régime, une nouvelle communauté politique composée de citoyens égaux. Dès lors, quelle place devaient y occuper les animaux, si nombreux dans les villes et les campagnes ? Avaient-ils eux aussi des droits ? Pouvait-on continuer à les domestiquer et les manger ? Étaient-ils des « sous-citoyens » à protéger ou une ressource à exploiter pour la nation ?

Dans un livre profondément novateur, fruit de nombreuses années de travail, Pierre Serna montre l’importance politique des animaux en Révolution. La police parisienne s’efforçant d’en limiter les dangers, les responsables de la ménagerie du Jardin des plantes désirent en faire un spectacle civique, pédagogique et républicain, tandis qu’agronomes et savants engagent d’ambitieuses réformes de l’élevage. Surtout, la question de l’animalité est au cœur des débats révolutionnaires. On découvrira des plaidoyers radicaux pour le régime végétarien, des projets parfois utopiques de citoyenneté animale, mais aussi l’émergence d’un racisme savant, qui instrumentalise les découvertes sur les grands singes pour mieux animaliser les esclaves noirs et s’opposer à leur émancipation.


Pierre Serna est professeur d’histoire de la Révolution française à l’université Paris I Panthéon-Sorbonne et membre de l’Institut d’histoire de la Révolution française. Il a publié et édité de nombreux livres sur la Révolution, notamment La république des girouettes. 1789-1815 et au-delà. Une anomalie politique : la France de l’extrême centre (Champ Vallon, 2005).

Publié le 24 avril 2017, mis a jour le dimanche 23 octobre 2022

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