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Le faste et la fureur

L’armée française de Rocroi à Valmy

Couverture de l'ouvrage

Auteurs : Hervé Drévillon et Dominique Prévôt (dir.)
Éditeurs : Musée de l’armée invalides / Somogy (Paris)
Date de parution : décembre 2018
Nombre de pages : 320 pages

Communiqué de presse du Musée des Armées pour la sortie de l’ouvrage (.pdf, 460 ko)

Panorama des armées royales à travers les collections du département moderne et d’autres départements, dont celui de l’Artillerie, du Musée de l’Armée. Une partie du décor de l’hôtel des Invalides et les peintures du réfectoire Vauban sont aussi présentées. Des essais étudient les liens entre les pièces du musée et l’histoire de France.

Rocroi, Louis XIV, Condé, Vauban, Fontenoy, La Fayette, Valmy… des noms gravés dans le marbre des monuments comme dans la mémoire collective. Évoquant à la fois la construction du territoire et la transformation de l’État, ils témoignent des évolutions que le fait militaire imprime l’histoire du pays. Lorsque le Roi-Soleil monte sur le trône, son armée, pétrie de valeurs chevaleresques, est entraînée dans une série de transformations sans précédent. Les ambitions du souverain l’engagent vers plus de rationalité, promouvant également une nouvelle culture du service. Ces modifications ne touchent pas uniquement la pratique de la guerre mais également la conception même du métier de soldat. Les affaires militaires sont un sujet de controverses et, lors de la désastreuse guerre de Sept ans, révèlent même certaines faiblesses du système monarchique.

En 1761 s’amorce une nouvelle phase de réformes : elles nourrissent la réflexion sur l’homme, la valeur, l’honneur qui questionnent les structures sociales mêmes du royaume. Ce travail réformateur, parachevé par la Révolution française, contribue à la création d’un « système de guerre moderne » dont Napoléon exploite par la suite les potentialités. Plus qu’un simple catalogue des objets conservés par le musée de l’Armée, cet ouvrage s’appuie sur ses collections pour brosser cette histoire de l’armée française des xviie et xviiie siècles. Les objets y répondent aux recherches des historiens : mis en contexte, ils contribuent à donner une dimension plus humaine au fait historique, mettant en lumière des destins que l’Histoire a parfois laissés de côté.

Publié le 17 décembre 2018, mis a jour le samedi 22 octobre 2022

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