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Mes Loisirs, ou Journal d’événemens tels qu’ils parviennent à ma connoissance (1753-1789)

Volume 9, 1786-1787

Auteur : Siméon-Prosper Hardy
Directeurs scientifiques :
 Pascal Bastien et al.
Éditeurs scientifiques : Pascal Bastien, Sabine Juratic, Thomas M. Luckett, Nicolas Lyon-Caen, Annick Mellerio, Daniel Roche et Martine Sonnet
Présentation du volume : Thomas M. Luckett
Édition :
Hermann (Paris)
Collection : Les collections de la République des Lettres
Date de parution : octobre 2023
Nombre de pages : 780
Présentation de l’ouvrage sur le site de l’éditeur

Un point de non-retour ? La crise économique semble n’avoir jamais été aussi aiguë.

Dès le début de l’année 1786, la rue gronde. Parmi les travailleurs les plus humbles de la capitale, les gagne-deniers exigent que le roi entende leurs doléances  : ils crient à l’injustice, et se soulèvent.

À l’hiver et au printemps 1787, l’Assemblée des notables se réunit et s’efforce d’alléger la détresse budgétaire à laquelle est confronté le royaume. Comment redresser les finances de l’État ? Pour la première fois, le Journal évoque la convocation des États généraux.

Siméon-Prosper Hardy avait été singulièrement préoccupé par la « révolution Maupeou » des années 1771-1774. Dans ce volume, l’observateur de la rue Saint-Jacques retrouve ce ton d’inquiétude grinçante pour suivre, avec la plus scrupuleuse attention, les tensions qui s’aggravent à la Cour, au Parlement et sur les places publiques de la capitale.

Ses registres révèlent un monde qui étouffe. Incertain des remèdes à adopter, Hardy s’attache à relever avec une rigueur impitoyable tous les symptômes de la maladie.


Le Journal d’événemens de Siméon-Prosper Hardy est une source de référence pour les historiens des Lumières et de la Révolution. L’immense manuscrit du libraire révèle anecdotes, faits divers, témoignages et transcriptions d’arrêts et d’affiches offrant aux chercheurs un tableau exceptionnel du Paris de la seconde moitié du xviiie siècle.

Homme du livre très certainement, Siméon-Prosper Hardy (1726-1806) fut aussi un homme de la rue. Marcheur infatigable au regard acéré et à l’oreille attentive, il observait, écoutait, lisait, annotait et échangeait : au final, cette plume compulsive produisit un immense journal autographe rapportant tout à la fois les grandes préoccupations politiques du siècle et les soubresauts les plus singuliers du quotidien – à un moment où, du reste, le quotidien constituait aussi une grande préoccupation politique.

Publié pour la première fois dans son intégralité, le Journal de Hardy peut désormais être compris dans la cohérence d’un véritable projet d’écriture. Consulté par fragments, le Journal révèle des bruits et des rumeurs ; embrassé dans son ensemble, il révèle avec une extraordinaire acuité une ville en crise, bouillonnante et inquiète, prise entre la banalité des jours qui se suivent et la fragilité des vies qui passent.

Chaque volume présente une analyse thématique du manuscrit capable de rendre compte de la richesse du Journal en croisant constamment l’événement avec le siècle, et la nouvelle avec l’Histoire.

Les introductions ont successivement exploré le projet d’écriture de Hardy (volume 1), sa sensibilité et ses sociabilités jansénistes (volume 2), sa conscience politique (volume 3), sa conception de l’ordre urbain (volume 4), sa position de libraire et d’homme du livre (volume 5), son appréhension de l’espace parisien (volume 6), la façon dont la rumeur et le bruit public fonde son système d’informations (volume 7) et la mémoire des récents conflits religieux, ainsi que la dynamique du courant dévot (volume 8). Le volume 9 s’intéresse à la crise économique et politique qui secoue le royaume et qui plonge Hardy, et le public parisien, dans l’incertitude la plus inquiétante.

Publié le 25 octobre 2023, mis a jour le mercredi 20 décembre 2023

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